Tandis que nous sommes tous appelés à limiter nos déplacements le plus possible, parents et enfants sont confinés ensemble. L’occasion de partager avec les plus jeunes des activités gourmandes mais pas seulement… Que l’on ait un jardin, un balcon ou un rebord de fenêtre, il est relativement facile d’avoir la main verte et d’initier nos têtes blondes à la culture des herbes fraiches qui trouveront ensuite toute leur place dans nos plats. D’autant que c’est la saison pour les semer. En quelques semaines, on peut obtenir une petite récolte régulière.

Un peu de basilic, de ciboulette ou encore d’estragon, que l’on cueille immédiatement avant de les mettre dans l’assiette ne sauraient que réjouir les papilles des petits comme des grands. La grande variété d’herbes aromatiques permet une infinité de mariages de saveurs. De l’entrée au dessert (et nos chefs ne diront pas le contraire !) elles sont le petit plus qui change tout ! Alors… ? on s’y met ? Oui mais alors comment acheter des graines ou des plantes pendant le coronavirus ? Si les jardineries et autres magasins d’horticultures ne sont plus en mesure de vendre en cette période, il est toujours possible de trouver du terreau en grande surface alimentaire, pratiquement tous les supermarchés en vendent. Et beaucoup de magasins de la grande distribution vendent aussi des graines et des plantes peu volumineuses. Sans oublier que l’achat en ligne est encore autorisé.

Saviez-vous que de nombreux cuisiniers font pousser leurs herbes aromatiques dans leur propre carré potager mais aussi dans leur cuisine pendant l’hiver ou les saisons humides ? En effet, ces plantes apprécient les mêmes températures que nous. Pour pousser en intérieur, les herbes aromatiques ont besoin du maximum d’ensoleillement naturel. Placez-les idéalement près d’une fenêtre, pour qu’elles bénéficient de 4 heures d’ensoleillement par jour minimum. Quand le temps devient plus clément, vous pouvez sortir les herbes sur le rebord de la fenêtre. Pour les plus chanceux qui disposent d’un jardin, vous pouvez les cultiver soit en plein champ (après la période des gelées) ou sous serre. Du terreau, un sachet de graines, un arrosage modéré, du soleil… et le tour est joué !

Quand sonnera l’heure de la récolte, l’idéal est de couper les tiges au ciseau, de rincer les herbes sous l’eau et de les sécher délicatement dans du papier absorbant avant utilisation. Les enfants seront ravis de passer derrière les fourneaux pour préparer avec vous des mets qui font la part belle aux herbes fraiches :

  • Le basilic, avec son parfum de clou de girofle et de réglisse, se mariera idéalement avec les salades (l’incontournable tomate-mozzarella), les plats à base d’ail, d’huile d’olive ou de citron ou encore avec des gratins de légumes. Recette Tables & Auberges : Terrine de Pan Bagna
  • La ciboulette, dont le goût rappelle celui de l’oignon, sublimera les œufs brouillés, les pommes de terre, les salades et les sauces. Recette Tables & Auberges : Carotte en 2 façons
  • L’estragon, aux notes poivrées, est l’herbe reine pour préparer les sauces béarnaise et gribiche. Il accompagne parfaitement les salades vertes, les crudités et même les fruits comme les pommes au four. Recette Tables & Auberges : Fraisier à l’estragon